Friday, November 12, 2010

Free seeds or Free trade?

In their urge to please the World Trade Organisation, major multinational corporations such as Monsanto and commodify everything (and anyone?) in the name of that holiest of holy, Free Trade, the Swedish government, through the Ministry of Agriculture, now wishes to impose even stricter regulation on so called "free seeds". The explicit aim, other than simply adopting policies decided in the EU, is to promote agricultural biodiversity by making it easier to sell seeds to "hobby farmers" within the European Union. It's interesting to note that the way to make things easier for "regular people" generally means "getting more restrictions", whereas to make things easier for "corporations" generally means "removing restrictions".

Wednesday, November 10, 2010

SMP - Coda (2010)

A veritable "jack in the box", Jason Bazinet has worked with industrial giants like Chemlab, 16volt and Front Line Assembly as a drummer - most recently on the 2010 Midi Ghetto Tour in the US and Canada and FLA's (mostly) European 2010 tour. Even going so far as to do three drum-gigs a night for most of the Midi Ghetto Tour (16volt and Chemlab, and also filling in for Left Spine Down). In addition, he's involved to greater and lesser degrees with 64K, Monicom, The Crills as well as the elusive and enigmatic Loyal Opposition. It would be easy to forget he's also founder, only constant and currently sole member of SMP (Sounds of Mass Production) - the coldwave/industrial rock-rap crossover hybrid of a monster. Formed in the early 90's, SMP debuted with Stalemate on the (in-)famous Re-Constriction in 1995 and has since gone on to release four more full-length albums, two remix albums, one mixtape and too many collaborations and remixes to count. Needless to say, the news of a new album in the works got me all kinds of excited - especially since Bazinet announced that 2008's remix album Pissing on the Legacy would be the end of SMP.

Tuesday, November 2, 2010

Mortiis - Perfectly Defect (2010)

With his roots as bass player in the black metal band Emperor, Mortiis has come a long way over the years. From the first instrumental ambient/darkwave solo albums (as well as side projects Vond and Fata Morgana), to the synth pop/electro-industrial styling of 2001's The Smell of Rain (which saw Mortiis picking up the mic for the first time) and the harsher industrial rock of 2004's The Grudge (by which time "Mortiis" had turned into a full-blown band, rather than being the solo outfit of Håvard Ellefsen). It's now been three years since the release of Some Kind of Heroin, the remix version of The Grudge. During those years Mortiis (as a band) have been touring, working on new material and Mortiis (the frontman, Håvard) has shed the last parts of the mask he'd been wearing since way back in the day. In part as a gift to the fans, and (I suppose) in part as a teaser for the next full CD (The Great Deceiver, slated for an early 2011 release) Mortiis has released Perfectly Defect online.

Saturday, October 30, 2010

Better for whom?

It is a commonly held misconception that we need to pursue further advances within the field of genetically modified crops and livestock in order to come to terms with the problem of feeding an ever growing human population. Beside the obvious - we have no idea what the effects of these genetically modified organisms are on the local and global ecosystems - this argument fails to acknowledge the real problem, which is one of distribution of resources and, consequently, power.

Friday, October 29, 2010

Optimize rather than maximize

By now it should be obvious to most that our current way of life is deeply and fundamentally flawed and unsustainable. We desperately need to change our policies and guiding principles if we as a species are to have a future on this planet. I believe a big part of the problem lies in the way we view the world and our place in it - rather than considering it a collection of discrete objects to be claimed in the name of private ownership, we ought to consider the world as the interconnected web of life that it is.

Society Burning - Internal Combustion (2010)

What better way to get started than with a review of Society Burning's Internal Combustion? The first new album of theirs in 13 years - not counting the 2009 releases of State.of.Decay, originally set for release in 1994, or the remastered and expanded Entropy.Lingua.Reloaded - sees the welcome return of Boom, Dave and Twitch. Formed as The Watchmen back in 1991 (hey Dave, still waiting for those Watchmen tapes man), settling for Society Burning a year or so later, these guys put out some of the defining coldwave/synth rock music of the 90's alongside other legendary acts such as Hate Dept., Chemlab and 16volt. Always with a heavy cyberpunk vibe both musically and lyrically. Their latest album picks up where 1997's Tactiq left of, bringing their music into the 21st century without losing anything of what made them so great in the first place.

Re:load and re:aim

It's been well over a month since the Swedish general elections (and also since my last post here), and corporate greed continues unabated with the "victory" of the right-wing alliance over the red-green coalition. The elections also saw a racist nationalist party enter parliament. We're set for four more years of dismantling of what remains of our solidarity and social welfare, four more years of policy aimed towards making the rich richer, at the expense of those most in need of help and support.

Saturday, September 11, 2010

Skattesänkarlinjen

Göran Hådén har skrivit ett bra - och hoppingivande - inlägg om hur de rödgröna i Norge lyckades vända ett underläge på fem procentenheter nyligen, samt påpekar också att 1,2 miljoner väljare kan tänka sig att byta block. I en av kommentarerna till inlägget, skriver "Daniel" att Alliansens skattesänkningar leder till "riktiga" jobb, till skillnad från de "fejk-jobb" som skulle genereras av satsningar på den offentliga välfärden. Vidare menar han att Miljöpartiet enbart för en nationell miljöpolitik, och att det är helt meningslöst eftersom miljöproblemen är globala. Jag skrev en svarskommentar som jag tänkte återge här (uppdaterat med delar från ett följdsvar):

Friday, September 10, 2010

Alla dessa opinionsundersökningar

Roade mig lite med att kika på den senaste opinionsundersökningen från Synovate. Det ser naturligtvis inte jättekul ut för de av oss som inte vill ha fyra år till av ökade klyftor, nedskärningar i välfärdssystemen, huvudlös avreglering, obefintlig miljöpolitik och total avsaknad av globala rättviseperspektiv. Men frågan är om det egentligen är så nattsvart som borgerlig media vill få det till.

Wednesday, September 8, 2010

De isolerade sakfrågornas gissel

Det har inte skrivit så mycket här på sistone, något som beror på flera orsaker. Dels har jag haft mindre tid över på grund av att jag återupptagit mina studier, men en kanske ännu större anledning är att jag börjat tröttna lite på debatten i valrörelsen. Det här valet tycks till stor del handla om mer eller mindre isolerade sakfrågor, med en närmast total avsaknad av större övergripande ideologiska perspektiv.

Monday, August 23, 2010

Får det vara lite heroin?

I lördags överskred vi budgeten. Då hade vi, sedan första januari, förbrukat så mycket resurser som Jorden klarar av att generera på ett år. Förra året skedde det den 25:e september, i år alltså en månad tidigare. Lite drygt en vecka tidigare deklarerade Reinfeldt att man vill minska de ekonomiska klyftorna i Sverige genom att sänka skatten för höginkomsttagarna. Ska vi ta och titta lite närmre på det här?

Wednesday, August 18, 2010

Det finns ingen "miljöetik"

"Miljöetik" finns inte. Det låter kanske märkligt, särskilt när det kommer från en miljöpartist. Men miljöfrågorna är inte etiska frågor annat än i den mest triviala betydelsen. Etik handlar om att göra val, avvägningar och prioriteringar utifrån en uppfattning om "det goda". En etisk teori ger svar på frågan "hur bör jag agera i den här situationen?". Miljöfrågor handlar inte om hur vi bör agera i en given situation, utan om hur vi kan agera. De ger oss inget utrymme att välja. Vår miljö är inte något vi kan ha en uppfattning om, den är förutsättningen för våra uppfattningar.

Monday, August 16, 2010

Vad har högern emot kollektivtrafiken?

Precis som i stort sett alla borgerliga bloggare, hickade jag till när jag hörde talas om Carin Jämtin och Ilijan Batljans förslag om butler i tunnelbanan. Sedan tog jag mig tid och läste faktiskt förslaget.

Hållbar arbetsmarknadspolitik

Att höstens val tycks handla om jobben är inget vågat påstående. Men frågan är inte om vi ska ha jobb eller bidrag, som alliansen vill göra gällande, utan om vilken typ av jobb vi vill se och hur vi tänker oss att de skapas. I grund och botten handlar det om synen på människan, samhället och det ekosystem som vi alla är en del av.

Friday, August 13, 2010

Gud är död, länge leve Gud?

"Gud är död" proklamerar Zarathustra i Nietzsches verk Sålunda talade Zarathustra. Den stora tragedin är att vi försöker ta Guds plats som Herre över Världen.

Wednesday, August 11, 2010

Bakåt eller framåt?

Bakåt eller framåt? Mer bidrag eller jobb? Flum eller kunskap? Kolkraft eller ren energi? Politisk styrning eller eget val för äldre? Sedelpress eller ekonomiskt ansvar? Nu har allianspartierna presenterat sin gemensamma valkampanj, och det är en blandning av relevanta frågor och felaktiga motsatspar - där de framåtblickande svaren på frågorna finns i den rödgröna politiken och de felaktiga motsatsparen tydligt visar på allianspartiernas snäva verklighetssyn.

Tuesday, August 10, 2010

Den blinda tron på Vinstintresset

Johan Folin skriver i SvD om hur vinstintresset förbättrar kvaliteten inom skolan, och anklagar Ohly för "att glömma att vinstintresset är en viktig drivkraft till att förbättra sin verksamhet". Jag delar inte riktigt Ohlys syn på friskolor - jag gick själv i en friskola de två sista åren av gymnasiet, och alternativ inom både skola och annan offentlig service är på många sätt väldigt bra. Men precis som Folin påpekar att Ohly glömmer - eller låtsas glömma - de positiva sidorna av vinstintresset, tycks Folin också glömma - eller låtsas glömma - de negativa sidorna.

Saturday, August 7, 2010

Global etik

Det är olyckligt, men kanske inte förvånande, att integrationspolitiken har associerats så starkt med invandringspolitiken. Faktum är ju att de två inte har mer med varandra att göra än med andra områden, såsom skolpolitik, välfärdspolitik, fördelningspolitik o.s.v. "Integration" är inte något som existerar i ett vakuum eller endast berör de som kommer till Sverige från ett annat land. Det är inte integrationspolitiken i sig som är felet, det är hur den samverkar med övriga samhället. Vill man hårddra det kan man säga att det är samhället det är fel på, inte integrationspolitiken.

Friday, August 6, 2010

Om "massflykten"

En hel uppsjö borgerliga bloggar kommenterar de miljöpartister i Botkyrka som väljer att aktivt stödja alliansen där istället för det rödgröna samarbetet. Att det är främst centerbloggar förvånar inte. Självklart är det tråkigt, och självklart kommer man från alliansen göra allt för att slå upp det här stort. Lika självklart tycks det vara att man från centerhåll glömmer bort de centerpartister som väljer att inte jobba för en alliansseger i höst.

Wednesday, August 4, 2010

Vikten av mångfald

Annika Ström Melins krönika i DN visar återigen hur fel högern resonerar, precis som i fallet med det avskaffade Apoteksmonopolet som jag skrev om igår. Hon jämför de svenska fjällstationernas utveckling och möjligheten att köpa en trerätters middag med vin i fjällen, med omvandlingen av offentligt finansierad välfärd till en kundmarknad. I högerns värld finns bara ett antingen eller - antingen ett helstatligt eller helprivat alternativ.

Tuesday, August 3, 2010

Vad hände med medborgarperspektivet?

Dagens kanske största överraskning kommer i form av en vettig krönika i SvD, som dessutom inte bara kritiserar regeringen utan kritiserar dess enastående ideologiska enögdhet. Det handlar om hur privatiseringar inte alltid är bra, ibland rent dåliga - med ett Apotektsmonopolets avskaffande som ett tydligt exempel.

Monday, August 2, 2010

Skolk i betyget? Nej tack.

Utbildningsminister Björklund vill att skolk ska föras in i betyget rapporteras det idag. Ännu ett steg från de liberala värderingar som FP säger sig värna, och ännu en repressiv efteråtgärd. På en del borgerliga bloggar nämns en undersökning på Aftonbladet, där runt 60% tycker det är ett bra förslag, som tecken på att man är rätt ute. Ja, om man fiskar populistiska röster kanske. Hårdare tag är något som tycks vara bra för opinionssiffrorna, men som sällan eller aldrig löser några problem.

Sunday, August 1, 2010

Om det där med prioriteringar

"Vi måste göra tydliga nationella prioriteringar för att klara klimatet, jobben och välfärden" skriver Maud Olofsson på DN Debatt idag. Hon fortsätter -
"Centerpartiet vill därför sälja ut delar av Vattenfall och använda 10 miljarder kronor i aktiekapital i ett nytt spjutspetsbolag – Framtidsenergi AB." Att vi behöver göra tydliga nationella prioriteringar är alldeles riktigt, och seriösa satsningar på ny teknik är även det klokt. Men att uppnå detta genom delvis utförsäljning av Vattenfall är helt fel väg att gå.

Friday, July 30, 2010

Det handlar om solidaritet

Ett vanligt argument till försvar för välfärden är "nästa gång kan det vara du eller någon dig närstående som blir sjuk/arbetslös/i behov av hjälp". Det är kanske ett tydligt argument, men det är inte särskilt bra. Argumentation baserad på egenintresse bygger, om inte alltid så väldigt ofta, på teorin om människan som i grunden egoistisk. Om alla gör vad som är bra för dem själva, blir slutresultatet också bra. Känns det igen?

Saturday, July 24, 2010

De onödiga, undervärderade och framtida jobben

"Jobbar vi i onödan?" är en fråga som sociologen Roland Paulsen från Uppsala universitet ställer sig i en ny bok, och som dryftas i en intervju i torsdagens SvD. Det är en intressant och tankeväckande fråga, som jag skrivit om tidigare (den gången på engelska). Enligt Paulsen har vi idag en hel del jobb som sysselsätter för många, utförs i onödan eller rentav är skadliga. Ny teknik och nya uppfinningar har gjort att vi är mer effektiva, men vi jobbar (minst) lika mycket idag som vi gjorde förr.

Friday, July 23, 2010

Kilometerskatt och skogsindustri

NTs ledare ondgör sig idag över det rödgröna förslaget om kilometerskatt. Man kommenterar Marie S Arwidsons debattartikel i gårdagens DN som också den var kritisk till kilometerskatten. Arwidsons kritik tycks framförallt handla om hur kilometerskatten ska utformas, men det är fortfarande tid kvar till valet och det är ju ännu inte spikat exakt hur den ska se ut. NTs ledare, däremot, verkar mer rikta in sig på att en kilometerskatt skulle vara en potentiell katastrof för den svenska skogsindustrin - och missar då fullständigt poängen som jag ser det.

Miljömedvetenhet kostar

I dagens DN (verkar bara vara pappersversionen) finns en artikel om någon boende i Stockholm som reagerar på att han får betala mer för att han källsorterar. Det handlar bara om 50kr, men som han säger - "det är inte pengarna, det är principen". Samma resonemang finner man hos Lotta Gröning i Expressens intervju med Peter Eriksson - "Är dulågavlönad, sliter med höga elräkningar och är beroende av bilen blir det tuffti miljöpartiets samhälle" (sic). Så fruktansvärt tröttsamt.

Sunday, July 11, 2010

Oljesjukan

För ovanlighetens skull läser jag idag en krönika som inte är helt uppåt väggarna av Wolodarski i DN. Han skriver om "oljesjukan", att "ett land med gott om olja förvandlas lätt till ett slagfält om resurser, där kampen om tillgångarna suger musten ur samhällets produktiva krafter".Visserligen missar han den stora poängen i sin utgångspunkt, men det vore varken Wolodarski eller DN annars.

Saturday, July 10, 2010

Om energieffektivisering

För ett tag sen var jag på ett föredrag om energieffektivisering, och särskilt ett av exemplen som nämndes fastnade ordentligt. Det handlade om kylvaror i matbutiker, och det visade så väldigt tydligt hur många av problemen vi ställs inför är komplexa och ställer krav på övergripande lösningar, något som också klart tydliggör att vi behöver politik för att hantera de problem vi ställs inför.

Den falska dikotomin

Det finns en falsk dikotomi mellan staten och individen, något som blir väldigt tydligt i borgerlig "liberal" kritik av den rödgröna politiken. Det framställs ofta som om att vi rödgröna vill frånta individen sitt ansvar och lägga över allt på någon Sovjetisk superstat. Men staten är inget annat än de individer som utgör den.

Saturday, June 19, 2010

Om det där med ansvar

I dagens DN (endast pappersversionen ännu verkar det som) skriver Johannes Åman att kärnkraft är en del av lösningen och att "med ny kärnkraft som ett av alternativen minskar riskerna för att avstängningen av de gamla reaktorerna ska få konsekvenser som är negativa såväl för landets ekonomi som för världens klimat". Ett prov på ansvarstagande? Ja, på samma sätt som att chokladen som Victoria och Daniel säljer till förmån för utsatta barn i Sverige tillverkas av barnarbetare i fattiga delar av världen. Eller enklare uttryckt: "nej, inte alls".

Tuesday, June 15, 2010

Rödgrön jobbpolitik för framtiden

Idag presenterades den rödgrönas förslag för jobbpolitik. Det är en rejäl satsning som skiljer sig markant från den passiva politik som bedrivs av den nuvarande regeringen, vars enda syfte tycks ha varit att öka klyftorna i samhället. Klassisk nyliberal högerpolitik, om än bitvis omformulerad på Schlingmannskt nyspråk, trots Moderaternas tal om att vara det nya arbetarpartiet.

Den ohållbara kärnkraften

På torsdag ska det röstas om regeringens förslag till kärnkraftspolitik och tyvärr talar väl det mesta för att de får igenom sitt förslag. Det vore katastrofalt på flera sätt.

Monday, June 14, 2010

Helhetsperspektiv

Miljöpartiet beskylls för en hel del - att vara tillväxtfientliga, att hata bil och flyg, att vilja vrida klockan tillbaka, att vilja kasta Sverige tillbaks till stenåldern genom avveckling av kärnkraften, att vara anti-liberala "miljötalibaner", att vara ett (onödigt alternativt farligt) enfrågeparti. I stort sett all kritik bygger på missförstånd - antingen av Miljöpartiets politik eller av de frågor och problem vi står inför idag.

Friday, April 30, 2010

Upcoming industrial rock releases

New material on the way from Society Burning, SMP, Idiot Stare, Unit:187, 16volt, Chemlab, Sunna, Skold, Christ Analogue and possibly Die Warzau. It seems 2010 is doing its utmost to top 2009 in kicking ass.

Wednesday, April 28, 2010

Ett osedvanligt dåligt argument

(This will be in Swedish as it mostly concerns the upcoming Swedish elections.)

Det finns ett argument från de borgerligas sida som stör mig så ofantligt. Det går ungefär ut på att om man höjer skatten på bensin så åker folk mindre bil, och analogt med detta att om man höjer skatten på arbete så kommer färre jobba. Jag antar att det är någon som är riktigt nöjd med den fyndiga formuleringen. Synd bara att det inte håller.

Tuesday, April 27, 2010

Vi gör våld på oss själva

(This will be in Swedish as it indirectly concerns the upcoming Swedish elections.)

Vi lever i ett samhälle som i hög grad präglas av kontroll och dominans. Det ligger inbäddat på en väldigt grundläggande nivå, och präglar oss både medvetet och omedvetet i nästan allt vi gör. Jag är övertygad om att vi måste bryta med det förhållningssättet om vi ska ha någon framtid på den här planeten, åtminstone en framtid som jag vill leva i och som jag vill se min dotter, och framtida generationer, växa upp i.

Monday, April 26, 2010

Demokratisk rörlighet

(This will be in Swedish as it mostly concerns the upcoming Swedish elections.)

I sin söndagskrönika fortsätter Wolodarski att sprida lögnen att MP vill förbjuda allt inrikesflyg söder om Sundsvall, samt halvsanningen att MP vill förhindra byggandet av nya trafikleder i Stockholm. (Man kan notera att källan Wolodarski hänvisar till, är en TT-notis där det hänvisas till vad folkpartiet, centern och moderaterna säger om MP. Däremot hänvisar han inte till något som MP själva sagt. Vilket kan förklaras med - just det - att MP inte vill förbjuda allt inrikesflyg söder om Sundsvall.) Jag börjar bli innerligt trött på dessa lögner och ogrundade hysteriska påhopp på MP. Wolodarski menar att det nya resmönstret är ett framsteg för jämlikhet och frihet. Däri håller jag delvis med honom.

Sunday, April 25, 2010

Den nyliberala drömmen

(This will be in Swedish as it mostly concerns the upcoming Swedish elections.)

Den nyliberala politken, som förs av vår nuvarande regering, bygger på i stort sett samma principer som lotterier. Genom att skapa stora klyftor i samhället tänker man sig att det också skapas starka incitament för individer att förverkliga sina drömmar. Att sträva efter en högre personlig standard, något som är tänkt att höja nivån för hela samhället. Det talas inte lika mycket om baksidan.

Tuesday, March 23, 2010

It's not perfect, but it's the best we've got...

...is a common argument when it comes to democracy. It has also been used with regards to nuclear power and our current capitalist, growth-centered regime. The problem, however, is that the comparison halters.

Monday, March 8, 2010

Difficult or just boring?

Since it's the International Women's Day, I thought I'd write something somewhat on topic. Following the discussion about subsidies for household services, it's been argued that the fact that women are the ones doing most of the cleaning and such is natural, since "they are better at it than men". A high-ranking conservative (or "liberal" as they call themselves now) politican got the question why he didn't clean up in the staircase of his building - his answer was that he didn't know how to get it properly clean, whereas a women from a cleaning company knew. He was very happy about her services, and claimed to respect her on the basis of her superior cleaning skills. This is, of course, bullshit.

Saturday, March 6, 2010

Common problems - individual solutions?

Read an editorial today in Swedish morning paper DN, which so totally missed the point that my jaw dropped. The basic premise is probably correct - the low status of teachers is a problem. One of the reasons presented for this low status is that teachers are expected to perform all sorts of other, non-teaching, duties. Such as keeping track of students belongnings, mediating and coordinating bickering parents and put together special study programs. It didn't occur to whoever wrote the editorial that not only are these things lowering the status of the teaching profession, they also have a negative effect on the quality of teaching itself?

Monday, February 22, 2010

A visit to the Shadowlands

It started about two weeks ago.

I saw an ad for a PhD position which would suit me ideally, and began working on my application. Finally I had found a way away from a life of rotting away at some customer support. I would be able to become the person I'd always wanted to be. All I needed to do was produce a stellar application.

Monday, February 1, 2010

Legalised piracy?

I have a bit of a dilemma. With the purchase of my cellphone I also got free access to the Nokia Music Store for a year. Yeah, it was the main reason why I even got the phone in the first place. The problem is that I feel I am somehow robbing the artists I want to support.

More with less, not less with more

It is fairly obvious to anyone not suffering from a severe case of cognitive dissonance that our current policy of infinite economic growth is utterly unsustainable. We "borrow" from future generations at a rate which we won't be able to pay back (we might even have crossed the line already). Infinite economic growth based on finite resources can only lead to an ever increasing allocation of resources in the hands of an ever shrinking number of people. Getting out of this infinite economic growth is difficult, I personally don't know how it can be done, I'd probably be a Nobel laureate if I did. But that doesn't change the fact that we must get out of it.

Thursday, January 28, 2010

The niqab dilemma

Following the discussion in France about a possible ban on niqab, the question is hovering on the fringes of the upcoming Swedish parliament election campaigns just gearing up. I can't help but think that this is mostly populism and some kind of attempt to counter the nationalist "Swedish Democratic" party, especially considering how few the niqab-wearing women in Sweden are. There are some dimensions to the discussion that I feel don't get enough attention in our increasingly soundbyte-ified media climate.

Wednesday, January 27, 2010

Economic growth - not for all

We need to stop using (infinite) economic growth as the foundation of our society, both locally and globally. There's this myth that (infinite) economic growth will benefit everyone, that it will increase the living standard for all, make it possible for every single person on Planet Earth to enjoy such things as flat-screen TVs, jacuzzis, iPods, fancy vacations to exotic locations and the latest blockbuster in stunning 3D. It won't.

Monday, January 25, 2010

The ethical choice

A political strategy is often either considered the most economically efficient tool or the only possible alternative. Both are absurd ideas in their own ways - it is rarely true that something is the only alternative, and being the most economically efficient tool to get something done isn't necessarily the best tool. It is important to keep in mind that a political strategy is a tool or an alternative, but it is man-made and often (if not always) a matter of (more or less) deliberate choice.

Thursday, January 21, 2010

Operation: Mindfuck

Recently there's been some talk (at least here in Sweden) about Facebook groups that change their names once they've reached a lot of members (DN, AB). While this might seem like a perfect example of a "non-question" and it's easy to just laugh about, I think it is actually something worth thinking about. Making fun of someone at his or her expense is of course not a nice thing, and borders on bullying. And even though I suspect that is the major reason for these things, there is another point of view as well.

Sunday, January 17, 2010

Balancing an ever-increasing economic growth

Yesterday I woke up with the question "how do we balance ever-increasing growth?" in my head. I thought this was interesting, especially since it was expressed verbally in English and English isn't my native language. Not too strange though, since these are thoughts that have been flying around in my head for quite some time. I'll figure I'll take the idea and run with it, see where it leads.

Wednesday, January 13, 2010

Power politics

My friend Oskar made me aware of an alternative nuclear fuel a couple of days ago. Apparently thorium is a good substitute for uranium - there's a lot of it (few people seem to consider the fact that uranium is finite, and that the cost of our nuclear plants will skyrocket once we hit "Peak Uranium"), it isn't as dangerous to mine, cheaper to process and doesn't produce iffy plutonium as a convenient by-product. Not bad really. But there's a question that's rarely addressed when discussing the use of fossil and other non-renewable, non-omnipresent fuels.

The Allah dilemma

An article in Swedish newspaper DN reports about the attacks on Christian churches. It is thought that these attacks are in part a response to a court ruling stating that Christians may use the word "Allah" for "God" as well, and the subsequent use of "Allah" in Catholic Malay newspaper The Herald. The article further talks about the recently growing tension between religious groups in the country, as well as the Malaysian government's efforts to keep these tensions low. The article is probably one of the more balanced ones on Islam that I've read in DN, but there's one important dimension that I feel is missing.

The dominator shift

I'm currently reading Riane Eisler's The Real Wealth of Nations, a highly recommended book building on her ideas of a dominator vs. a partnership view. In short, she identifies two views or orientations - dominator and partnership.

Monday, January 11, 2010

What's it all for?

I listened to a discussion on the radio today about the Swedish employment agency and it got me thinking (as I've done so many times before) about why we work. It might seem like a trivial question with an obvious answer - we work to earn money, in order to pay our bills, to buy the things we need and to generate taxes. Basically, you could say we work to make the cogs of society turn I guess.

The anguish of finalising

Finalising things, be it an academic paper, a piece of music, a blogpost or even a single sentence can be anguish. The preceding sentence is a case-in-point. It took me a while to even type it down. Thoughts and ideas are a process in constant flux, ever changing. What happens when we try to externalise them is that we give them shape and structure, we "set them in stone" and we deprive them of their ever changing nature. In a sense we kill them.

International Year of Biodiversity

2010 is declared "The International Year of Biodiversity" by the UN. Apart from the purely instrumental importance of biological diversity - we as humans need it to provide us with "food, fuel, medicine and other essentials" - biological diversity serves as the basic foundation of life.

Sunday, January 10, 2010

Industrial rock alive and kicking

2010 seems to become a good year for industrial rock (or American coldwave, if you will). Tim Skold is coming back, putting out a new album in his own name "early 2010", with two songs available on iTunes and Nokia Music Store (that I know of) - "A Dark Star" and "Bullets Ricochet" - both of them heavy industrial rockers, showing great promise for the new album (previews can be heard here, there's a preview of a third track, "I Will Not Forget" which apparently was featured on the TV show "FlashForward").

Saturday, January 9, 2010

Inaugurating the Apophenaeon

Apophenia, to see patterns and connections in random or meaningless data. An apt concept for this blog I think.

Seeing patterns and connections where others do not can, at best, open up new perspectives and shed new light on old problems. Riane Eisler, for instance, identifies two orientations or strands of thought that to a great extent has shaped the world we live in - that of the "dominator" and "partnership" society, with roots as far back as ancient Babylon and the myth of how Marduk slew Tiamat and fashioned out of her the world. Thus providing a myth of how we can tame nature by dominating her, teaching us that either we dominate or we're dominated.